文/巴斯卡•戈什、亚当•伯登、贾缙

提要:为了持续实现创新规模化和最优增长,企业不能仅将技术应用作为单点解决方案,要向未来系统演变。

如今,企业管理者已经深刻地意识到技术是企业创新的强大工具,他们也的确在大力投资各类新技术,培育新能力。然而大量企业却难以将技术转化为大规模创新,并充分挖掘其商业价值,仅有三分之一的中国企业对其技术投资回报满意(见图一)。
究其原因,面对企业变革和发展需要,传统的企业系统难以支撑新数字时代的创新。企业需要打造无边界、自适应、人性化的未来系统,才能在技术浪潮和行业颠覆中脱颖而出。

建立未来系统,弥合创新落差

传统的企业系统僵化,难以支撑数字时代的创新。无论是传统企业,还是数字原生企业,在系统部署的过程中都可能面临以下几种问题:如何保证数据质量,打造可信的IT系统?如何打破IT壁垒,将技术和创新成果在全组织内迁移和扩散?如何快速实现各类技术在企业现有架构内的部署?如何保证企业系统能够灵活应对不断迭代的技术升级以及日益复杂的外部环境?

倘若不能打造适应未来的企业系统,企业将面临巨大的创新落差,难以实现技术投资的潜在价值。为了深入分析这一问题,埃森哲在全球范围内开展了一项关于企业系统的调研,我们根据企业在关键IT技术应用、在业务流程上的渗透率以及企业组织和文化对于技术应用的准备程度三方面表现,对样本企业未来系统的成熟度打分。未来系统成熟度得分排名前10%的企业被称为“领军企业”,排名后25%的企业被称为“后进企业”。

结果发现,领军企业与后进企业的创新落差惊人。在中国,领军企业的营收增速是后进企业的1.7倍(见图二)。而这一差异在未来五年内还将持续扩大。分析显示,2018年,与领军企业相比,后进企业平均损失了15%的营收。如果他们现在还不做出改变,到2023年与领军企业的年收入差距将扩大至37%(见图三)。

为挖掘技术真正的商业价值,企业需要即刻启动构建未来系统的三部曲,弥合创新落差。

第一步:转变思维,从技术到创新

从调研结果不难发现,领军企业已经意识到技术应用远远不够,埋头解决当前单点问题并不能助力企业获得最大的竞争优势。技术不是目的,创新才是:

技术投资向创新倾斜。领军企业主动且审慎地选择并应用技术,并且对企业打造未来系统制定了清晰的规划。研究显示,在过去五年里,领军企业已将越来越多的IT预算投放在面向创新的项目上,并表示未来五年还将持续加速创新投资,与其他企业的差距将扩大。

跳出单点技术,关注整体系统。尽管受访企业基本都实现了单点或局部的技术应用,但中国领军企业的技术应用率普遍高于其他企业。他们倾向于提早布局新技术应用,积累更高水平的专业知识,并对技术实施进行优先排序。领军企业创建系统,而不仅是应用单点技术解决方案。

例如,领军企业的人工智能应用率已高达95%,是后进企业的两倍左右。更具启发性的是,领军企业在实施人工智能前,会先部署好辅助技术,比如数据湖(以原始格式存储的数据系统或存储库)和云服务(云计算提供商服务器按需提供给用户的服务)。

推动技术创新在整个企业内的规模化应用。后进企业采用“快速追随者”策略,但仅将技术作为单点解决方案实施部署,缺少规划来发挥技术之间的协同与互补作用,更没有制定全面路径来确保企业系统的整体进化;而领军企业则将视线投向了创新规模化。正因如此,在调研所列的13项关键业务流程上,领军企业均实现了最高水平的技术渗透率。实际上,领军企业在应用技术时,所渗透的关键业务流程是后进企业的3倍。这使得他们的系统能够实现产品或服务创新在流程上的无缝转换。

第二步:明确目标,定义未来系统

企业若想实现未来大规模创新,还需要深入了解未来系统的三大特征:

  1. 无边界。无边界系统将日益模糊的边界视为机遇,为创新和建立新型合作关系开辟新空间。在过去,技术栈的各组成部分(数据库、应用程序和基础设施)一直被视为是相互独立的。如今,传统壁垒正在变得逐渐模糊。

    无边界系统关键特质包括:应用云技术;搭建统一的数据、数据安全和数据治理方式;为企业间的跨边界合作奠定基础,为企业运营和业务创新提供无限可能。

  2. 自适应。自适应系统能够自主学习、持续改进和拓展,消除业务发展的阻力,帮助人类更迅速、更有效地进行决策。随着云计算、数据和智能技术的发展,拥有自适应系统的企业不再惧怕变革。研究显示,全球超过80%的受访企业表示拥有自我学习能力的系统将能够赋予企业相当的战略灵活性。

    自适应系统的关键特质包括:在整个企业内应用自动化和人工智能;构建基于云的、持续的数据供应链,驱动企业人工智能不断提升;打造性能稳定同时模块化、灵活、可解耦且能持续进化的架构。

  3. 人性化。人性化系统能够像人类一样交谈、倾听、观察并了解世界,实现优雅简洁的人机互动。

    全球80%的受访企业认为未来系统将能够与人无缝互动,78%的受访企业认为未来系统将拥抱人类的工作方式;中国这两个比例更是高达86%和85%。人性化的系统有利于员工打破组织壁垒。随着自然语言处理、计算机视觉、语音识别和机器学习等技术的深度运用,企业系统将变得更加智能,更有效地理解业务、促进业务的不断创新和发展。

第三步:采取行动,五大关键举措

随着新技术的井喷式涌现以及创新步伐的加快,一味观望等待的企业会越来越难以跟上潮流。在明确理念以及发展目标之后,企业需要启动五大关键举措:

  1. 围绕企业灵活性提升的技术部署。领军企业正在逐步将数据、基础设施和应用程序解耦以实现更高的灵活性,并培养快速进化的IT文化。
  2. 打破云端天花板。因为云能够助力企业成功应用其他技术,包括人工智能和大数据分析,正因为如此,领军企业将云视为创新催化剂,但与此相反,后进企业倾向于仅将云视为降低成本的“数据中心”。这一观念上的差异也表现在两者在各类云服务的部署和应用上。全球95%的领军企业综合应用了各类云服务(如IaaS、PaaS、SaaS、无服务器计算、云原生应用等),而后进企业中仅有35%做到了这一点。在中国,这两个比例分别为88%和35%。
  3. 确保数据质量,实现负责任的数据价值挖掘。领军企业确保数据质量,制定应对各种威胁的安全措施,构建符合道德责任的框架来管理数据和AI。数据质量的持续提升,又促使企业实现数据创建和使用的良性循环。 领军企业不依赖未经核实或有偏差的数据进行决策,而是使用人工智能等技术来检测有偏差的算法。他们相信如此获得的数据是可靠的,并以此驱动业务变革。另外,97%的中国领军企业秉持负责任/道德的态度,采用系统化方式管理人工智能,而仅64%的中国后进企业这样做。
  4. 技术应用打破部门壁垒。领军企业对全企业范围内的技术投资有着清晰规划和持续追踪。研究显示,96%的中国领军企业系统跟踪整个公司在自动化技术上的投资回报率,而后进企业中仅有62%在这样做。全球企业在这一指标的差距更大,分别为94%和47%。
  5. 创新人才培养方法。领军企业意识到,人才投资是推进未来系统升级的最佳方法。随着系统的不断演变,IT技术人员也必须不断进步。事实上,拘泥于昨日技术、无法与时俱进的员工团队是打造可拓展、灵活、以人为本的系统的最大障碍之一。

当今商业竞争愈加激烈,已经具备领先优势的企业不会停滞不前:他们所部署的系统不仅能够适应技术创新,还能在企业内实现技术创新的规模化扩展。所有企业都应该意识到,这场竞赛不是为了达到某个终点,未来无限,未来系统是一个需要不断超越的目标。

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